美国经济前路是否会平坦

文 / 2013-09-22 15:21

我们知道美国房地产已经复苏,那么美国经济如何呢?四年来的国内外危机一直令美国经济面临重陷衰退的威胁,但是在美国房产利好的带动下,美国经济未来的道路是否会好走一些呢?

在经济危机周期之后,美国经济似乎已出现了一定的企稳迹象。整体经济增速已摆脱了去年年底时的疲态,尽管税率提高,但消费者继续花钱,4月份非农就业人数增加165,000人,这些都缓解了人们对再次陷入“春季衰退”怪圈的忧虑。上周首次申请失业救济人数也降至五年低点。专家们预计美国经济将继续稳定增长。在《华尔街日报》(Wall Street Journal)进行的最近一次调查中,经济学家们预计未来12个月,每月的新增就业人数将略低于180,000人,接近过去两年的增速。他们还认为虽然整体经济增速已较今年第一季度有所放缓,但很快会反弹,他们预计今年全年经济增速将为2.4%,高于过去两年的水平。

接受调查的52位美国经济学家给出的评估中,几乎是寻常的一致,几乎没有人给出的增幅预期显著高于或低于一致预期。但问到经济所面临的威胁时,经济学家们给出了一长串老问题:欧洲债务危机重燃、中国经济放缓速度高于预期、华盛顿的政治僵局。不过,即便是最悲观的经济学家也认为经济基本不存在严重滑坡的风险。整体而言,经济学家认为再度出现衰退的概率仅为15%,低于去年12月份时预计的24%。Decision Economics的Allen Sinai表示,目前的美国经济形势比过去一年、两年乃至三年前的情况要好得多。他还说,住房、银行业和企业这几个主要经济支柱达到过去几年以来的最佳状况。

值得注意的是,尽管美国经济基本面变得更加强劲了,但增长的力度依然太疲软,难以很快治愈衰退所留下的伤口。美国目前的就业人数仍较衰退前的水平少250多万。按照每月新增就业180,000人计算,也要到明年年中才能填补这一缺口。据布鲁金斯学会(Brookings Institution)提供的数据,如果将人口增长考虑进去,那么按照当前的增长速度,还要再花九年时间才能达到衰退前的就业水平。

过去的美国经济复苏都会经历增长迅速加速的时期,这些时期会弥补衰退期间失去的增长,并使经济重回之前的增长轨道。但这种情况并未在本轮复苏中出现。在过去四年中,经济数次似乎要步入爆发式增长时期,但结果都是在几个月后又丧失增长动能。

目前几乎没有迹象显示美国经济将摆脱上述模式。在接受上述调查的经济学家中只有四人预计今年的经济增幅将超过3%,没有一人预计每月的就业增幅会超过250,000人。虽然住房市场的改善以及美国联邦储备委员会(Federal Reserve)继续实施的刺激措施应该会提振经济,但其他因素很可能会继续抑制增长,其中最明显的是联邦预算削减产生的持续影响。

美银美林(Bank of America Merrill Lynch)驻纽约的经济学家Michelle Meyer表示,对经济持乐观态度的人士误判了住房市场反弹及其他积极因素的提振作用,她说,在信贷增长依然受到抑制的环境下,这些积极因素并不足以抵消即将出现的财政冲击。

有些专家认为,在走出衰退接近四年之际,讨论经济的话题已不再是“双底衰退”,但现在的美国经济增长状况感觉仍称不上是强劲复苏。


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