一周拿个美国驾照,自由玩转美利坚!狂野享乐原创)

文 / 2013-09-26 17:43

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一周拿个驾照,自由玩转美利坚!(狂野享乐原创)

第一节 考驾照

这几天经常有网友写信来问我拉斯韦加斯座公汽的问题,说老实话我在美国这么久就从来就没有做过公汽,因为一到那的第一个星期我就拿到驾照了。所以晒晒这个经历,也鼓励一下那些需要在美国超过一个星期以上的人。我有些同事到美国培训或者出差什么的,每次都是跑到当地的车管所(Department of Motor Vehecles 简称DMV)现考个临时驾照就好了。

到了一个车轮上的国家不会开车,简直就是寸步难行,每一个地方之间都相隔很远,公汽网远没有中国发达,而且每一班公汽之间的间隔也挺长。因为大部分美国人都自己开车,很多公汽公司在美国都是靠当地政府补贴维持运营的。所以会开车,有驾照是落地美国的头等大事。

在美国拿驾照非常容易,对考试的培训和车辆没有硬性规定,基本上而言,你只要会开自己的车就行。车子可以是自动的也可以是有排挡的,可以是借的也可以是租的。

而且为了方便大众,任何人只要通过一个简单的笔试就可以拿到为期6-8个月的Driving Permit (准驾证)。准驾证不是Driver’s License (驾照),但可以在有驾照的人陪同下开车。这个规定主要是为方便大众练车而设的。车练好了,只要本人愿意,随时可以到任何一个当地的考试中心进行路试。路试一过,照个像后当场就可以拿驾照了。

美国地广人散,很多人从小就有开着破车非法瞎撞的经历,高中的课程里也基本都有驾驶课,而且很多每年来的新移民原来在本国就有驾照,加之练车的场地也很容易找,只要出城,没人的小路比比皆是,想怎么练都行。所以Result Driving(以达到目的为准),怎么练就是自己的事,会开最重要。很多新移民在下飞机后1天之内拿到美国驾照也不乏其人。如果像国内这样强行规定一定要上驾校的话,美国人会闹事的。

1. Driving Permit (准驾证)

刚在家里安顿好,克斯就带着我冲到了当地的车管所(DMV)。管理处是个白色大平房,像个大火柴盒。房子里面的墙壁、家具、电脑和其他设备也是全白的。感觉简陋不过倒也还舒适干净。

美国的区、县级政府办公室、机关、警察局等通常都比较简陋,因为花的是纳税人的钱,所有预算都有严格的审核程序,乱花不得。有的地方还在用着10几年前出的电脑,贮存档案还用着20-30年前的幻灯片,反正还是美国人的老话Result Driving(以达到目的为准,能用就行)。(当阿里克斯到中国的时候,无时无刻不在惊叹中国的政府是多么的富有,连一个小小的县政府都可以盖得富丽堂皇。)

房子里面有个大厅,座着很多等候办事的人,工作人员几乎都是家庭主妇模样的大嫂。阿里克斯拿了一本免费的大概30页左右的驾驶员笔试材料。叫我背熟以后告诉他。


(美国车管所里的大妈们)

特别提醒拉斯韦加斯可能华人还不算多,所以至少我考的时候没有中文的交规和笔试,除英语版的外只见到有语的。但很多华人聚集的区中文版的也有。所以具体要问清楚。而且各地的细节有所不同,所以实际操作的时候还是要自己再做点功课的。

我翻了几个小时,背书是中国人的强项,觉得没有问题,就告诉阿里克斯可以约考试时间了。哪知阿里克斯立马就拉着我到了机管理处。当时都周六下午4:00了,考试总应该是一波一波的吧,哪有想考就考的?

人家还真就行,到了车管所,简单的填了个人信息表,管理处的一个胖嫂把我带到一个小房间,里面一个人都没有,只有几张火腿凳。她拿出一个大本子,和一张答题卡,有点像现在中国考试时候的答题卡,涂黑的那种。然后随便从她的大本子里抽了一套试卷试卷出来让我考。她那个大本子里大概有好几十套卷子,但每套试卷上只有大概30来道题,而且都是选择题。胖嫂告诉我,只要对着题号回答试卷上的题就行,半小时。

乍看题目和问题都有点长,每道题的平均时间不到1分钟,我担心时间不够,拿起来就埋头做题。其实呢问题简单极了,都是一个问题配两个选项的选择题,而且基本上就和书上一模一样,我干脆不看问题直接勾选项,做完一看表连10分钟都不到。

我把答卷交给胖嫂,她顺手就把试卷扔进了一台机器,转眼成绩就出来了。

“Congratulations! You are the highest score winner of this area,100% correct!”(恭喜你成为我们片区的最高分获得者,全对!),胖大嫂一面挥舞着我的成绩单,一面对整个大厅里的人高声宣布,然后二话不说过来就是给我一个结实的拥抱。大厅里所有的人都对我报以热烈的掌声。

我不知趣地沾沾自喜起来,傻兮兮地问了一句:“那每年有多少人得满分呢?”就冲那掌声的热烈程度,心里模估着自己怎么也还是个“凤毛麟角”了吧。

“Sweetheart, only about 30% people can get full score. You are such a very lovely smart young lady!” (甜心,大概只有30%的人能拿满分。你真是一个非常聪明可爱的年轻女士!)胖嫂激动地说着又是在我背上重重拍了两下,以资鼓励。我脸上立刻一阵红一阵白,看来这大嫂每年拥抱过为数不少的人了。我从此对老美的甜言蜜语不再轻信。

Alex 在旁边都快要笑疯了,估计他已经看穿了我这自鸣得意的小心思,在一旁挖苦道:“这种考试嘛,本来就要80分才算过关………..”

反正成绩有了就是照相、测视力什么的了,大约又过了20来分钟,胖嫂兴高采烈地做好了一个像银行卡一样的准驾证给我。OK! 可以上路练车了!


(笔试一过,测测视力、问几个问题就可以拿准驾证啦!)

2. Road Test (路试)

经过大概几天的训练,我自认为已经算是“开车高手”了。阿里克斯就近在拉斯维加斯找了一个考点考Road Test (路试)。

阿里克斯最担心的就是城里要考Parallel Parking ( 平行泊车,意思就是平行于人行道边停车),像我这样在郊外训练出来的“车手”,最容易出的问题就是这一项。有人方向盘打得像揉面到最后都还离人行道1米之遥,那就肯定不行了。所以他居然开玩笑的问邻居:“我老婆要考驾照,你愿意把你的车借来停到路边让她练平行泊车吗?”哎,这时候就看得出人性的弱点了,平时对你再好的邻居也没人在这时候对我们“慷慨”一下....呵呵...


(怕我解释不清什么是“平行泊车”,特地找了张图。)

一个星期天,我们早早的就到了考试中心,那里停满了各式各样大大小小的车辆。由于考试目的主要是说明你有能力驾驶自己的“坐骑”,所以考试中心是不提供考试用车的。

考试的内容通常包括在马路上开一段路,路上肯定会有红灯,一些单行道等的地方、及学校、教堂等会有大量人群过马路的地方(正常情况下,路上的最低限速是35 到45英里合56到72公里根据路况而异,学校区有特别规定,车速不能高于20英里合32公里),最后就是倒车、停车…..。主要是要考察驾驶者在路上行进的过程中,是否有能力不但把车开好,而且还能准确地阅读路标,遵守交规。

另外就是停车,会开不会停,停了开不出都是不行的。通常包括Park in a slope(在斜坡上停车),Backing into a parking spot (倒车停靠),及Parallel Parking(平行泊车)等。平行泊车恐怕是大部分城里都会考核的项目,但在“乡下”人口较少的小镇就不一定有这一项,因为小镇上基本找个车位很容易,就不见的要求每个人都会了。还是实用主义之上啊。

考试中心很大,很多排队的人,大部分都是十六七岁的年轻人。如果有25岁以上的90%都是新移民。不过出乎意料的是,对尽管很长但登记以后,20分钟不到就轮到我了。

考官是个满脸皱纹,干瘦的白人老头,头发有的黑有的白;身着蓝衬衫,牛仔裤,脚踩一双脏皮鞋;面无表情,一看就是个倔老头。

老头在我上车前先把我的车里里外外检查了一遍,从我上车后的第一个动作就开始记录——绑安全带。启动后,老头又把所有的仪表盘的读数检查了一遍方才示意我开始。

一路上都挺顺利的,红灯停绿灯行,过学校区减速行使,在单行道他叫走就应该拒绝…….作了一个倒车一个平行泊车。在一个红灯前我停车比较接近白线时,老头还特意把头伸出车窗看我有没有压线。

回到考试大厅,老头独自进了办公室,两分钟以后出来,对我说,“你下次再来吧,你没有通过。根据我们的规定,你至少要等到明天才可以重新考试。”

我感到莫名其妙,“我觉得没有什么不好的呀,凭什么不发驾照?”

“你开得太慢了。”

“除了到学校区减速以外,我一路都保持50英里(80公里)的时速,怎么能叫慢呢?!”

“现在是学校放假,你不应该减速,速度这么慢是很危险的。你应该做的是与车流保持相应的速度,才不会对你和他人造成危险。”

由于不得随车前往,不知道情况的阿里克斯一直默不作声。但一听老头的回答是这样的,他也火了:“She’s a foreigner, how the hell she’ll know this time is still summer vacation! 她是个老外呀,她有哪门子的机会知道这里的学校还在放暑假?”

“I am sorry, but she knows now. Good luck next time. Excuse me, I am still busy. 对不起,但她现在知道了。下次好运。抱歉,我还很忙。”老头依旧面无表情地说,然后转身理都不理地走了。

这天已经是星期天,第二天两个人都还要上班,我沮丧地想我们可能只有等下个周末了。


(到小镇上考试)

阿里克斯非常气愤,回到车上后,开足马力一路狂驶,1个多小时后到了距拉市90多英里(140公里)外的一个叫Pahrump (这个地名很有意思,它其实是个像声词,意思是大象放屁的声音) 小镇上,停在了镇上的考试中心门口。

“老头不是说同一天不能重考吗?”

“没关系,难说拉市的电脑系统和这里的系统还没有对接这种纪录。我们试试看吧。”

进去一办申请,果真没有纪录。我顺利地通过了路试,总算在这个小镇上把驾照给拿了。而且这里就没有考那个讨厌的平行泊车。

你说老头死板也好,不通人情也好,但他绝对不是特例。在美国办事,无论是与政府还是与公司打交道,工作人员都是只管照章办事。任凭你在他们面前是“说情”,还是又跳又叫,甚至Threat to report (威胁投诉),他们基本都是无动于衷的。有时为了“守规”,甚至会作出一些让人啼笑皆非的事来。在美国找一份稳定的工作不容易,谁有必要为了一个不认识的人而危及自己的饭碗呢?

总而言之,美国拿个驾照非常容易,特别如果到加州、纽约、芝加哥一带出差或者短期工作的人都值得花上点时间拿个临时驾照租个车,会给你带来巨大的方便,省了不少时间和钱、不用满世界找、玩的也会更开心。

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(Department of Mutant Vehicles 变异车辆管理所)

开个玩笑,这个鬼地方居然也叫DMV,考驾照倒不要跑到这地方喽!


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